The Italian Cheese and its success

An  Italian  proverb says  Do  not  let the  peasant  know how  good  cheese is  with  pears”. One  of  its  metaphorical  meanings, in  short,  advises not  to  be  mysterious  with  those  who  perfectly  know  all  the  facts.

This  popular  saying, probably  of  French origin,  testifies  to  how  cheese is  considered  a  food  at  the  very  basis  of  nutrition,  because it  derives  from  milk,  symbolically and  literally  the  primeval  food  par  excellence. Cheese  is  a  product  linked to  the  image  of  peasant  cuisine, humble,  suitable  to  be  kept  in  the  pantries  for  the  times  of  the  year  when  the  land  was  not  generous.

Like  other  historical paradoxes,  nowadays  cheese has  won  a  place  of  honor  on  everyone's  tables, from  the  less  affluent  to  gala  dinners, from  snacks  with  the  family to  real  dedicated events.

On  the  menus  they  own  to  a  separate  category, while  in  the  restaurant  they  are  used  as  ingredients, but  also  served as  appetizers  alongside cured  meats,  honey, jams,  compotes  and  marmalades.  The  charcuterie boards,  which  the  less  sophisticated can  call  taglieri  di  formaggi,  are  appreciated  by  every  generation, including  young  people who  have  even  invented  a  trend on  social  media for  this  preparation.

Thus,  what  for  us  is  a  dish  that  we  almost  take  for  granted -  even  though we  love  it  madly  -  abroad  has  become  one  of  the  emblems  of  Made  in  Italy  cuisine.

And  which  are  the  most  popular  beyond national  borders?

What  foreigners  seem  to  particularly love  is  that  cheeses  have  a  strong local  identity. They  love  the  tradition,  the  processing,  the  aging,  the  care,  the  charm  of  history  that  has  transformed milk  into  elements that  are  always so  different  and  tasty,  enjoyable by  any  palate.

Therefore,  a  ranking of  the  best  sellers  abroad could  be:

 

Parmigiano  Reggiano DOP

Grana  Padano PDO

Mozzarella  di Bufala  Campana  DOP

Pecorino  Romano DOP

Asiago  PDO

Provolone  Valpadana DOP

Gorgonzola  DOP

 

Even  the  data  on  exports confirm  a  positive  trend, despite  a  complex economic  and  social situation,  and  in  2022  Italy  was  the  first supplier  of  cheese to  the  United States,  where  the  "culture"  of  the  cutting board  has  been  enormously  successful in  the  last  years.

The  approaching  Christmas period  promises  to  be  full  of  good  auspices  from  this  point  of  view,  with  numerous varieties  of  cheese served  everywhere:  from  the  company party  to  dinner at  the  restaurant, from  traditional  family lunch  to  appetizers for  guests.

On  the  other  hand,  the  farmer  already knows  this  secret very  well.

Redazione Sol&Agrifood